Pred več kot 100 let, so nemški znanstveniki odkrili, da je morska gladina vode sterilena, če je izpostavljena sončni svetlobi. Preiskave so pripeljale do odkritja ultravijolične svetlobe. Skrivnost je v elektromagnetnem spektru med rentgenskimi žarki in vidno svetlobo. Ultravijolična svetloba (UV) ima številne pozitivne lastnosti. UV svetloba je razdeljena v štiri glavne kategorije, UV-A, UV-B, UV-C in vakuum-UV. Območje UV-C (200-280Nm) ima najbolj smrtonosno valovno dolžino za paleto mikroorganizmov. Najvišja smrtnost se doseže v območju z 254 Nm valovne dolžine.

UV-C svetloba imaj sposobnost, da povzroči trajno poškodbo različnih mikroorganizmov v vodi. Določene vrste mikroorganizmov so odporne na običajne tehnike razkuževanja, kot npr. klor.